Las pistas redondas en un mundo cuadrado

Últimamente, ha surgido mucho debate sobre el uso de la pista redonda y las prácticas y métodos que los incorporan. Las pistas redondas son tachados como herramientas de tortura por algunos y un lugar para crear un entorno amigable durante el adiestramiento, por otros. El debate es genial en el sentido de que ambas posturas coinciden en intentar conseguir un ambiente más saludable, seguro y amigable, lo cual nos llevara a una relación más provechosa.

De estos debates surgen nuevos estudios que guiaran nuestros conocimientos, cuestionar practicas, métodos y incluso formas de formular el pensamiento. En realidad todos los métodos se pueden mejorar en compas con descubrimientos sobre la conducta específica de cada especie, su variación individual, y la aplicación apropiada de las teorías de aprendizaje.

Los hombres y los caballos han compartido mucha historia y hay una inmensa fuente de conocimientos que se han ido pasando a lo largo estos años, pero muchas observaciones no han sido fáciles de transmitir. Como dijo Konrad Lorenz (1935) “Lenguaje mismo nos fuerza utilizar términos prestados de nuestra propia experiencia”, por lo tanto la objetividad no es tan simple como parece y muchos han descrito sus experiencias en términos que les son familiares en el momento.

Mayor consenso puede residir en definiciones más claras de los términos y conceptos generalmente utilizados en el mundo ecuestre, como en otros campos. Esfuerzos en esta dirección deben ser acogidos y reforzados en vista de no solo hablar las mismas cosas sino darle más efectividad en el lenguaje.

Habiendo dicho todo esto, claramente mostrando que mi propia objetividad es mermada por mis creencias;

Una de las cuestiones más importantes sobre técnicas de “round penning” , es sin duda la del bienestar.  Caballos no pueden escapar estímulos aversivos, inevitablemente causando estrés y posiblemente otros estado como desesperanza (indefensión aprendida). Muchas veces este estrés es provocado con la aparente función de establecer quién manda en el encuentro diádico

Los caballos evitan encuentros agonísticos y otra forma de apaciguamiento es desconocido en el reportorio conductual (etograma) de caballos. Biológicamente no tiene ningún sentido que un animal de presa se someta a otro animal que está siendo predatorio o amenazante, y parece ser que muchas veces se espera algo que no suele pasar.

Muchos términos como respeto, aceptado o obediencia son subjetivos y le confieren una facultad mental importante  a los caballos, al igual que utilizar dominancia y sumisión claramente demuestran que hay reconocimiento individual, discriminación etc.. En mi opinión la sugerencia indirecta de facultades mentales más altos es la única ventaja de este tipo de consideraciones.

Que ellos sienten, no está en cuestión. Que nosotros sentimos, si!

Mas información:

Hall C, Goodwin D, Heleski C, Randle H, Waran N. (2008) Is there evidence of learned helplessness in horses?  Journal of Applied Animal Welfare Science. 2008;11(3):249-66.


CONOCIMIENTO DEL CABALLO – Lucy Rees

1. Objetivo

Este curso ofrece una visión holística del caballo, su mantenimiento, manejo yentrenamiento para optimizar tanto su bienestar físico como psicológico. Nuestroobjetivo es dar un entendimiento lógico y racional, teórico y práctico, que forma la basede una vida profesional con caballos; formar alumnos/as con criterio, imaginación y unacapacidad de extracción de las nociones básicas.En la práctica, deben saber cómo mantener un caballo, domarle y montarle a nivelbásico. No podemos profundizar en las domas avanzadas; nuestra meta es perfeccionarla base que tienen en común, ya que la mayoría de los problemas que surgen a nivelesaltos resultan de la falta de esta base. El sistema que se usa para enseñar la monta serámuy útil para quien quiera trabajar en una hípica.
2. Distribución del curso

Total: 160 horas lectivasHoras teoría: 80Horas práctica: 80
Horas diarias: 8 (4 mañana y 4 tarde)
– Mañana: 4 h: Parte teórica (con vídeos, apuntes, ejemplares, etc)
– Tarde: 4 h: Parte práctica
– Lugar: Centro Equilibre Gaia, Santa Perpètua de Gaià (Tarragona)

Distribución diaria

Días lectivos totales: 20, distribuidos en:
Junio: del 21 al 27Octubre: del 4 al 8Noviembre: del 22 al 25Diciembre: del 13 al 16
3. Prácticas

Según el caballo, las prácticas constan de:
– Las técnicas de rienda larga- El uso de obstáculos en el suelo- Cargarles en el remolque- Doma de potros- Perfeccionamiento de la monta: – la monta natural o a pelo- la monta básica (pista)- la monta de exterior-También durante las prácticas, sobre la marcha, se tratarán cuestiones que se vayanpresentando como: lesiones, capas, razas y defectos de morfología.
4. Alumnos

Este curso va dirigido a personas que quieran obtener una buena base para empezar unavida profesional ecuestre o mantener sus caballos a dicho nivel.
Requisitos para poder realizar este curso:1. Poseer el título de bachillerato o equivalente (Este año, al no vincularse la universidad, este requisito no es imprescindible)2. Experiencia con caballos mínima de 3 meses
A lo largo del curso, cada alumno deberá realizar uno o dos informes relacionados conun tema propuesto.La asistencia al curso no otorga automáticamente su superación. La superación delcurso dependerá de una evaluación contínua por parte de los profesores.
5. Profesorado

Los profesores han sido seleccionados no sólo por su nivel profesional, sino también por su habilidad de transmitir sus conocimientos de manera sencilla y práctica, y su conocimiento de las realidades del mundo ecuestre.

Para esta edición 2.010, el equipo docente está compuesto por:

– Lucy Rees: Etóloga equina, domadora y profesora de monta natural- Raquel Villares: Domadora, profesora de monta natural e Ingeniera Técnica Agrícola- Ignacio Corradini: Veterinario- Sílvia Martí-Korff: Veterinaria- Lorenzo Alvarez: Veterinario especializado en nutrición- Matilde Duch: Veterinaria dentista- Anna Bardagí: Osteópata humana y equina- Marc Sánchez: Herrador

6. Programa del curso
Semana 1: Junio: BLOQUE COMPORTAMIENTO

Lunes 21 junio: Introducción: el caballo en su entorno ( Lucy Rees)(Objetivo: entender los problemas que confronta el caballo en su vida comoherbívoro muy apreciado por los depredadores)Evolución y adaptación de los animales: la selección natural y el nicho ecológicoLa evolución del caballoSus características físicas y psicológicas vistas como adaptaciones a su forma devida naturalAdaptación individual: el aprendizaje y el entrenamiento físicoLos límites de la adaptabilidad: el concepto del estrés y límites
PRACTICA: observación, acercamiento, cómo empezar a amansar a un caballo que noha sido tocado nunca. La monta natural, las ayudas y su aplicación.
Martes 22: El caballo en nuestras manos: La doma básica ( Lucy Rees)(Objetivo: entender qué presupone la doma y las técnicas involucradas)El aprendizaje en la doma y el manejoSistematización del trabajoPrimera doma: tradicional o picadero redondo
(Mucho de esto se trata en las prácticas. Aquí tratamos con los aspectos más teóricos)
PRACTICA: Doma de potros. Monta natural.
Miércoles 23: Sistema nervioso (Lucy Rees)(Objetivo: basar el manejo en el entendimiento científico sencillamente explicado)Divisiones del sistema nerviosoTransmisión del impulso y neurotransmisoresLa organización del cerebroComparación con el cerebro humanoEl sistema nervioso periféricoLos órganos sensorialesVistaOlfatoOído
GustoTacto: cómo actúa nuestra presión en el sentido del tacto del caballo
VibracionesPropiocepciónPercepciónPercepciones de peligroEl espacio individual
PRACTICA: los órganos sensoriales y conceptos de manejo basados en los sentidos delcaballo. Doma de potros. La monta básica (pista).
Jueves 24: Motivación, hormonas y comportamiento ( Lucy Rees)(Objetivo: entender los niveles de organización del comportamiento)Reflejos, patrones de acción fijos, patrones innatosComportamiento apetitivo y motivaciónLas hormonas y sus efectos en el comportamientoLas feromonas
PRACTICA: Doma de potros. La monta básica (pista)
Viernes 25 (mañana): El aprendizaje (Lucy Rees)(Objetivo: entender los mecanismos del aprendizaje y su importancia en la doma)
BLOQUE ETOLOGIA: (Objetivo: el entendimiento del comportamiento equino reside en su lógica en la naturaleza)
Viernes 25 (tarde), sábado 26 y domingo 27: Visita a dos manadas de caballos salvajes(Lucy Rees)
Viernes 25:Teoria: Historia de la etologíaConceptos etológicosCómo recoger datos de campo científicos
Sábado 26: Teoría:El caballo salvajeLa lógica de su psicologíaSu organización social: banda natal y banda de solterosRangos y actividades diariasDispersión de los jóvenesCoordinación de actividades y movimiento; liderazgo
Comunicación: vocalizaciones y lenguaje corporalExpresionesEl aprendizaje en la vida naturalEl caballo doméstico:Cambios de comportamiento: las jerarquías de dominanciaLas diferencias entre caballo y humano sobre la dominanciaEl estrés y los estereotipos
Práctica: Observación de las manadas
Domingo 27: Práctica: Observación de las manadas, recogida de datos de campocientíficos, elaboración de un etograma equino.

Semana 2: Octubre: BLOQUE MANTENIMIENTO:

Lunes 4: Anatomía y fisiología del caballo (Ignacio Corradini) (4 horas)(Objetivo: entender de manera básica y práctica cómo funcionan los diferentessistemas del cuerpo, sin detenerse en nomenclatura compleja y poco útil)
Las exigencias de la vida y el concepto de homeostasisLa piel y el control de la temperaturaEl sistema respiratorioLa circulación
PRACTICA: Reconocimiento de los signos vitales (2 horas)Doma de potros (Raquel Villares) (2 horas)
Martes 5: Anatomía y fisiología del caballo (Ignacio Corradini) (4 horas)La excreciónEl sistema inmunológicoEl sistema reproductivoEl crecimiento
PRACTICA: Identificación de estructuras internas desde el exterior del caballo (2 h)Monta (Raquel Villares) (2 h)
Miércoles 6: Bienestar (Ignacio Corradini) (4 horas)(Objetivo: entender los deberes de un cuidador; reconocer problemas de salud y cómotratarlos)ParásitosVacunasCuidados diariosReconocer y primeros auxilios en casos de heridas, cólicos, infosura, …El botiquín
PRACTICA: Demostración por el profesor de cómo y dónde pinchar y de los diferentestipos de vendajes (2 horas)Doma (Raquel Villares) (2 horas)

BLOQUE LOCOMOCION:

Jueves 7: La locomoción: el sistema músculo-esquelético(Silvia Martí)(Objetivo: entender cómo se mueve el caballo sin jinete)Hueso, ligamento, tendón, músculo: sus propiedades y funcionamiento juntosEsqueleto y ligamentosLas cadenas musculares y su función en el movimientoEl equilibrio y sus cambiosLos aires y el saltoManeras de cambiar de dirección y velocidadLa reunión naturalLa morfología y el movimiento
PRACTICA: Identificación de estructuras anatómicas importantes, observación demovimiento en caballos diferentes y relacionarlo con la morfología.Monta (Raquel Villares)
Viernes 8: El movimiento con jinete (Silvia Martí)(Objetivo: entender los problemas biomecánicos que presuponen el llevarpeso y cabezada)Las dificultades de llevar el peso de un jineteEl cambio de equilibrioLa recuperación de la agilidad en el caballo montadoEfectos emocionales sobre el movimientoLa biomecánica del buen movimiento y el mal movimientoLas lesiones, los problemas de comportamiento y cambios de musculaturaproducidos por el mal movimientoLos efectos de las riendas
PRACTICA: Las monturas y el control de su aptitud para el caballo (aprender a escogerla montura más apta para cada caballo).Doma (Raquel Villares).

Semana 3: Noviembre: BLOQUE MANTENIMIENTO (Continuación):

Lunes 22: De 9 a 11h: PRACTICA: Doma (Raquel Villares)De 11 a 13h: PRACTICA: Monta (Raquel Villares)
De 14:30 a 18:30: Los dientes del caballo (Matilde Duch)(Objetivo: Entender e identificar las diferentes estructuras que conforman la denticióndel caballo. Importancia de un buen estado dental para la salud general del caballo)
El caballo como herbívoro: sus dientesLos dientes y la edadConsecuencias en la salud del caballo por un mal estado dentalExamen del estado dental de un caballo
Martes 23: De 9 a 13h: Estado muscular del caballo. Masajes (Ana Bardagí)(Objetivo: Analizar el estado muscular de diferentes caballos y aprender a mejorarlocon diferentes técnicas de masaje)
La osteopatíaEl estado muscularEstiramientos
De 14:30 a 16:30: PRACTICA: Ana Bardagí:Aprendizaje de estiramientos antes y después de la doma/monta.Aplicación y aprendizaje de técnicas de masaje.
De 16:30 a 18:30: PRACTICA: Raquel Villares: Monta
Miércoles 24: De 9 a 13h: Las extremidades del caballo (Marc Sánchez)(Objetivo: el entendimiento y cuidado de las diferentes estructuras que forman lasextremidades )Las extremidades anteriores y posterioresAnatomía y funcionalidad del pie del caballoEl herraje y sus efectosEl pie descalzoProtectores y vendas
PRACTICA: De 14:30 a 16:30: Marc Sánchez: La preparación del caballo para la visitadel herrador; posiciones óptimas para la manipulación de las extremidades; análisis deherrajes y pies descalzos en distintos caballos y cómo afecta a su movimiento.
De 16:30 a 18:30: Raquel Villares: Enseñar al caballo a entrar en el remolque.
Jueves 25: De 9 a 12h: PRACTICA: Doma: Raquel Villares
De 13:30 a 17:30: Nutrición y alimentación (Lorenzo Alvarez)(Objetivo: Entender el sistema digestivo del caballo y reconocer los alimentos másaptos para él)El sistema digestivoAlimentos y nutrientesNecesidades nutritivas según el tipo de caballo: cálculo de raciones.Trastornos producidos por una mala alimentación: cólicos, infosura,osteocondrosis, problemas de crecimiento…
PRACTICA: De 17:30 a 18:30: Identificación de alimentos adecuados (RaquelVillares)

Semana 4: Diciembre:BLOQUE COMPORTAMIENTO (Continuación):

Lunes 13: Diseño de instalaciones adecuadas y condiciones de vida (Lucy Rees)(Objetivo: comparar los diferentes sistemas de mantenimiento y sus problemas.Analizar cómo afectan las condiciones de vida al comportamiento del caballo)

TEORIA: de 9 a 12 h: Sistemas de mantenimientoManejo de pastos limitadosInstalacionesLa cuadra y su mantenimientoPRACTICA: de 12 a 13 h: Evaluación de las instalaciones del centrode 14:30 a 17:30: Doma de potrosTEORIA: de 17:30 a 18:30: Los machos en la hípica: ¿cuándo castrar?La cría en la yeguada.
Martes 14: Análisis de problemas de comportamiento (Lucy Rees)(Objetivo: reconocer las raíces de los problemas más comunes y cómo resolverlos)
TEORIA: De 9 a 11h: Dolor: de dientes, del dorso, de compensacionesCría inadecuadaCondiciones inadecuadasMal manejo desde el suelo
Tensión
PRACTICA: de 11 a 13h: Monta de exterior
TEORIA: de 14:30 a 16:30: La mala montaArreos inadecuadosMal aprendizaje (resabios) y abuso del castigoTrastornos hormonalesTraumaPRACTICA: de 16:30 a 18:30: Análisis y solución de casos de caballos problemáticos.
Miércoles 15: Principios de la doma (I): Preparación física y psicológica del potroLucy Rees:(Objetivo: entender el principio y desarrollo de la doma y las diferentes etapas quedefinen la doma de un potro)
TEORIA: De 9 a 11h:
Introducción: La primera domaPrimera fase: pie a tierraSegunda fase: primeras montas
PRACTICA: de 11 a 13h: Doma de potrosde 14:30 a 16:30: Monta de exterior.TEORIA: de 16:30 a 18:30: Preparación física y psicológica del potro.El potro “echado adelante”
Jueves 16: Principios de la doma (II): El árbol de la doma (Lucy Rees)(Objetivo: realizar un análisis de la doma, partiendo de la doma básica, con lafinalidad de poder llegar de manera óptima para caballo y jinete a todas lasdisciplinas)
PRACTICA: de 9 a 13h: Prácticas de monta de exteriorTEORIA: de 14:30 a 18:30: El árbol de la doma

7. Precios

El precio por día es de 60 euros. Las inscripciones pueden ser:
– Por Bloques
– Por días: Es posible asistir sólo a días sueltos, según el bloque de que se trate,con previa comunicación a Raquel Villares.

Para mas información pueden escribir a: rakelvillares@hotmail.com

Equus Caballus .es

Un entendimiento sobre caballos

Introducción

Hay que tener un conocimiento básico del comportamiento del caballo si pretendemos conseguir un entorno domestico seguro y saludable tanto para los caballos como para nosotros mismos. Se han domesticado caballos en todo el mundo durante muchos siglos y hay una gran fuente de información disponible sobre las diferentes prácticas o procedimientos recomendados de cómo conseguir unos objetivos.

A pesar de miles de años de domesticación, resultando en caballos ‘especializados’ a través de la cría artificial para la labor u ocio, los caballos siguen teniendo sus características conductuales naturales y sus programas evolutivos.

No es de sorprender que surgen conflictos de interés entre nuestros esquemas de mantenimiento o entrenamiento con los programas naturales de un gran herbívoro social, no rumiante, que se pasa el día pastando. Frecuentemente los encontramos estabulados, aislados, y alimentados con una dieta inadecuada basada en concentrados.

Hay que considerar también que su manejo y entrenamiento se basa frecuentemente en tácticas de coacción y restricción basadas en nociones de dominancia, que suelen empeorar la situación llevando al estrés o a la depresión del caballo.

Según el Dr. Paul McGreevy (1996) ‘Los caballos se resienten de las demostraciones de autoridad. Han evolucionado para reconocer rango en confrontaciones sobre recursos como el agua o la comida. Normalmente evitan situaciones aversivas o desagradables, y están siempre cautelosos de sus depredadores, su temor más grande es ser atrapado por otro animal.’

Joel Berger (1986), en uno de los estudios etológicos más completos (6 años) sobre caballos, observó que los machos eran a menudo agresivos con otros machos, pero dominancia, tan sólo se apreciaba en menos del 5% de los encuentros’ y que ‘más del 98% del tiempo de los sementales se pasa en actividades no agresivas. Concluyó en sus estudios que la dominancia dentro de una banda era de poca importancia para las hembras’.

Últimamente se habla mucho de la importancia en la aplicación de conocimientos sobre el comportamiento natural equino para la manutención y entrenamiento de caballos; sin embargo, las instalaciones (ambientes artificiales) todavía no se diseñan en consonancia con las necesidades evolutivas de los caballos, ni tampoco ofrecen condiciones de bienestar las técnicas de entrenamiento para el individuo en cuestión.

Es un hecho científico y de sentido común, que para garantizar no solo el bienestar de los caballos, si no también asegurar que están mentalmente y físicamente bien, deberíamos ofrecerles condiciones semejantes a las que encontrarían en su nicho ecológico, y a la vez ayudarles en adaptar a las limitaciones impuestas por la domesticación.

Las tradiciones ecuestres que tienen sus bases en el establecimiento de una relación cooperativa con el caballo, aparentemente se aproximan a las relaciones que se encuentran en los caballos que viven en libertad (Goodwin 1999).

Hoy día encontramos caballos viviendo en libertad en entornos muy  diferentes y en todo el mundo. Se han adaptado a la vida en islas, desiertos, montañas y llanuras. A pesar de estas adaptaciones y esos impuestos por la domesticación, debemos continuar considerando a los caballos por sus características evolutivas y sus programas naturales..

La naturaleza, la ciencia y los criterios – Lucy Rees

Para mi, la doma natural significa la aplicación del entendimiento del comportamiento natural del caballo a su manejo, doma y mantenimiento.

Por supuesto, el entendimiento del caballo ha sido gran parte del éxito de los buenos domadores desde siempre. Sin embargo, en los últimos 50 años nuestro conocimiento del comportamiento animal ha aumentado tanto que nos ha permitido desarrollar nuevas técnicas de doma más fácilmente entendidas por el caballo que las tradicionales, y evitar errores basados en la ignorancia de las capacidades del animal.

Fueron los hermanos Dorrance quien, sin el beneficio de la ciencia pero con suma sabiduría y observación, desarrollaron estas técnicas, difundidas por Ray Hunt. Los que le vieron sacaron sus propias conclusiones según su personalidad y experiencia, y así hemos terminado con una variedad de formas de doma natural. Algunos como Parelli se centran en el control; otros, como Monty Roberts, hablan más de la relación.

No es verdad, como dicen algunos, que la doma tradicional es siempre bruta. Puede ser, pero la doma natural puede ser abusada, malentendida y por eso bruta también. Es donde los conocimientos científicos nos ayudan a saber cual es de verdad natural y fácil para el caballo.

Nuestro entendimiento básico es que el caballo es un animal de presa, mientras somos cazadores. Lo que nos parece lógico no lo es para el caballo, y viceversa. Las diferencias son más profundas de lo que a menudo nos damos cuenta.

En su estado natural, los problemas de supervivencia que enfrenta el caballo se centran en los depredadores. Sabemos como sus órganos sensoriales, como su sicología, son especializados para detectar cualquier amenaza o movimiento raro. Asustados, se juntan y huyen en una masa unida que gira, acelera y evita los obstáculos de manera milagrosa, como las palomas o las truchas pequeñas. No se colisionan ni atropellan a los potrillos, cosa que para nosotros sería imposible.

El juntarse es una defensa exitosa contra los depredadores, que se confunden por no saber donde atacar. Es el animal aislado el que es vulnerable.

La huida en masa depende de tres factores: el querer estar juntos, la evitación de las colisiones, y la sincronización de la velocidad y la dirección del movimiento con los demás.

El primero, el deseo de estar en compañía, es tan fuerte en el caballo que se deprime cuando está aislado, y sabemos como buscan la compañía en seguida cuando se sienten amenazados. Si el caballo no quiere estar con nosotros, no tenemos base juntos.

El segundo, la evitación de las colisiones, necesitan aprenderlo: lo llamamos “respeto para el espacio individual”. Sabemos que al potro criado aislado, le falta este respeto o, mejor dicho, le falta esta enseñanza. Son las yeguas madres que enseñan a los potros por señalar “vete” si se acercan demasiado o rompen las normas sociales. Aunque el caballo desea tanto la compañía, no es un animal de contacto: no duermen amontonados como los perros, los gatos o los cerdos, porque este respeto está muy implantado. Acaban con una apreciación de distancia muy fina.

El tercero, la sincronización de movimiento entre individuos, es algo que ya hace el potrillo recen nacido al asustarse. Corre a su madre y mantiene la misma dirección y velocidad como ella. Luego, aprende a sincronizarse con otros potros en el juego, porque, como dice Darwin, en el juego el animal joven practica y perfecciona las pautas de comportamiento que aseguran su supervivencia como adulto.

Y una vez que tienen la confianza con nosotros, sincronizan sus movimientos con los nuestros como si fuésemos otro de su manada.

Para mi, esta sincronización voluntaria es la base de la verdadera doma natural. No tenemos que enseñarla, es la naturaleza del caballo. Funciona cuando estamos pie a tierra: se adelanta, gira y para con nosotros. Funciona igual desde arriba: si acompañamos sus movimientos, adelanta; si giramos nuestro cuerpo, gira con nosotros; si nos bloqueamos el cuerpo parándonos, se para también. Cada parte de nuestro cuerpo corresponde con la misma parte del suyo: si queremos que mueva los pies, movemos los nuestros; si queremos que pare sus manos, paramos las nuestras….

Nuestro problema es que no podemos creer que sea así. ¿Dónde esta el control? Pues, ¿dónde esta el control cuando huyen juntos, pastan juntos, se marchan al agua juntos? No hay. Cuando van al agua, es normal que una yegua madura vaya delante; igualmente, es normal que esté preñada y lactante, por eso su necesidad de agua es mayor, y los demás empiezan de copiarla por hábito si es una yegua en la cual todos confían. Pero en la huida, no es la más rápida: los jóvenes corren más, y van adelante mirando ansiosamente para averiguar que los demás siguen por detrás. Control no hay.

Lo que nos despista es que somos otro animal. Los cazadores tienen problemas de convivencia a la hora de comer, juntos, el animal que han matado. Todos tienen hambre, y si hay discusiones, son algo serios dado que saben matar, y estan armados con garras y dientes. Entonces un adulto fuerte se muestra agresivo mostrando que no vale la pena pelear con él (suele ser el macho), se pone dominante, y los demás le obedecen y le reconocen como su líder. Incluso señalan su sumisión con gestos específicos si él se enfada, intentan complacerle dándole  aseo, y le encuentran atractivo. Ya que es él quien controla todos los recursos, merece la pena cultivar buenas relaciones con él.  Además, estos sumisos reconocen el estatus de cada uno cuando hay cualquier competición, de forma que acaban viviendo en paz.

Nuestro primo más cercano, el chimpancé, se comporta así. Y hay restos de este entendimiento instintivo le la organización social tambien en nosotros, en la manera en que reconocemos la autoridad y la obedecemos, en nuestra lucha por el estatus social, en la manera en que pedimos perdón delante de la autoridad cuando se muestra enfadado, en la manera que queremos ser amigos del famoso.

Los caballos salvajes no tienen este problema, ya que no tienen competición entre ellos por la comida rica y amontonada. Su comida natural está en todos lados, y tampoco es rico. Su problema empieza en nuestras manos cuando provocamos la competición dándoles la comida rica en cubos. Pelean. Los que vencen aprenden que la agresión paga bien, mientras los que pierden aprenden que será mejor ceder. Parece que hemos creado una jerarquía de dominancia como la del chimpancé, pero es totalmente distinta.

Primeramente, el “jefe” no dicta nada salvo “vete”. No controla otros aspectos del comportamiento. Los demás no le obedecen, le evitan. Por eso, los científicos prefieren llamarlo “orden de evitación”.

Segundo, la jerarquía no asegura la paz. Los caballos siguen peleando a la hora de comer por años si no organizamos nuestro manejo para evitarlo. Científicamente, el objetivo de una jerarquía de dominancia es que se mantenga la paz, cuando todos reconocen su estatus. Muchos libros dicen que es así con los caballos. ¿No usan sus ojos? Un estudio científico da los números de agresiones que se dan entre caballos durante una hora (orejas atrás, embistes, mordiscos, coces): caballos salvajes, 0.025; caballos domésticos a la hora de darles pienso, 47. Son los depredadores, como los perros, que llegan a una jerarquía pacífica después de una sola buena pelea. Los caballos no. Si utilizamos nuestros ojos para mirar en vez de leer fantasías, lo vemos en seguida.

Tercero, el jefe no es el líder del grupo. Esto esta probado muchas veces por los científicos, aunque todavía muchos que no saben, dicen que sí. Creo que han visto que cuando llaman a sus caballos domésticos para comer, viene el jefe adelante. Pero es porque los demás están evitándole. Cuando escapan es  cuando se revela el líder verdadero, que es otro caballo al que siguen los demás. No les gusta el jefe, le evitan.

Cuarto, cuando hay un semental, no es el jefe, ni el líder (también, muchos estudios científicos lo prueban). Las yeguas le dan caña, aunque es el más fuerte y el más experto en pelear.

Quinto, y casi lo más importante, es que los caballos no tienen señales de sumisión. Por eso, no entienden la obediencia como concepto, ni la autoridad.

Desafortunadamente, muchos creen que los movimientos de la boca, como si el caballo fuera comiendo, y el bajar la cabeza mientras anda, son señales de sumisión. Esta creencia ha dado como resultado el abuso de ciertos caballos en el picadero redondo y muy mala fama para este trabajo entre los científicos. Por eso, necesitamos examinarla en detalle.

No hay ninguna base para esta idea. Ningún estudio científico ha conseguido encontrar señales de sumisión equino (excepto la evitación) a pesar de tener ojos profesionales sobre el tema por miles de horas.

Son estiramientos de los músculos que el caballo contrae fuertemente cuando está tenso, a menudo por miedo. Levanta la cabeza por contraer los músculos de arriba; cierra muy firmemente la boca, que se seca debido a la adrenalina; contrae todos los músculos de su dorso y no puede meter sus pies por debajo de la masa. Cuando se da cuenta que no hay peligro ni amenaza, se encuentra incómodo por estas contracturas, y recupera su comodidad estirándolos. Mueve la boca suavemente, recuperando el flujo de la saliva. Estira su cuello abajo para estirar el dorso, como nos doblamos para estirar el nuestro. No son señales sociales, el caballo hace lo mismo cuando está sólo.

Todos los que hemos visto las peleas entre caballos a la hora de comer, sabemos que cuando un “jefe” arrincona uno tímido, le hace daño precisamente porque el tímido no tiene manera de decir “no me ataques, me rindo ya” – es decir, no tiene señales de sumisión que apagan el ataque. Nunca le vemos bajando su cabeza al suelo en este momento. Si no puede escapar, será atacado. Es por miedo a que esto ocurra por lo que muchos se niegan a soltar sus caballos con otros.

Además, si un caballo huye de otro animal, ¿no seria un suicidio señalar su sumisión después de un rato aunque el animal no le ataca abiertamente? Así el lobo tendrá sólo que trotar por detrás de un caballo para que el pobre señale su sumisión y se deje comer. Un animal de presa no se somete a un dominante o un agresor: huye. No es un chimpancé.

Tampoco un caballo sigue a un dominante: le evita. De todos los domadores de esta época creo que es sólo Mark Rashid que ha visto la diferencia entre la dominancia y el liderazgo y sus efectos sobre el caballo.

Uno de los problemas que sufre la doma natural es el comercialismo, las máquinas de publicidad que algunos han creado para hacerse famosos, ganar nuestra admiración, y rendirnos ciegos a la evidencia de nuestros propios ojos y sentido común. No cuesta ver la evitación del jefe enfadado, ni que los caballos siguen peleando a la hora de comer. No cuesta mucho ver que si tenemos que repetir una serie de ejercicios por años, no estamos usando un sistema natural sino una forma de aprendizaje, por lo bien que se a hecho. No cuesta mucho entender que para un animal que depende de sus pies para su vida, forzarle al suelo será una trauma (Si quieres la ciencia, el caballo queda pasivo en este punto por una subida fuerte de la beta endorfina, morfina producida por el cerebro cuando estamos en un estado de shoc. También hay una subida fuerte de cortisol, que significa que el animal está altamente estresado. Algunos no saben del cortisol y piensan que el caballo está placidamente hipnotizado, cosa que tampoco puede ocurrir en un cerebro de tipo equino. Para los que practican el “imprinting” de forma fuerte, lo siento, pero el potrillo está súper estresado lo mismo si le tumbamos forzado.)

Otro de los problemas es que es difícil llegar a los estudios científicos que pueden salvarnos de tales errores y malos tratos. Y tengo también una queja a los científicos mismos: han ido cambiando la definición de la palabra dominancia hasta que no quiere decir lo que correctamente entendemos. Es decir, incluso si llegamos a los estudios, es demasiado fácil malentenderlos si no tenemos la formación necesario.

Sin embargo, hay muchos estudios que prueban que no es sólo nuestra opinión personal que dice que ciertas prácticas son buenas y otras no tanto. Está comprobado que el caballo mantenido en pasto con compañía es más fácil para domar que su hermano mantenido aislado en cuadra, y que el caballo con estereotipias aprende más despacio que el normal.. Los etólogos critican, y con razón, el domador que entra al picadero redondo con un caballo ya aterrorizado (cosa bastante normal aquí debido a la serreta), le arranca a galopar con un actitud dominante, y el pobre pasa horas galopando hasta que se agota. Critican, y con razón, la práctica de tumbar los caballos y malinterpretar su estado de shoc profundo. Han demostrado que en la recuperación de los caballos maltratados, el uso del refuerzo positivo (premios) tiene más éxito que los refuerzos negativos (la aplicación y cesión de presiones). Y están, con razón, muy enfadados que una serie de tales ejercicios está ahora vendido sobre el título “etología equina”. La etología es una disciplina académica que se estudia durante años. Un etólogo eminente dice “ llamar a esto etología es como acreditar como farmacéutico a un vendedor de aspirinas”.

Creo que todos nosotros aficionados de la doma natural, queremos evitar los malos tratos tanto psíquicos como físicos y buscamos las soluciones en la doma natural. Espero que estemos más aficionados a la verdad que a las exageraciones y a la falsedad. Pero, cuando hay  diferencias entre los profesores ¿a quién creemos? ¿Cómo vamos a unirnos contra el enemigo de afuera, como hacen los caballos? No digo que hay sólo una forma de practicar, al contrario la doma natural se practica dentro de todas las formas de doma; tenemos cada uno nuestra personalidad y cada uno tiene que encontrar un estilo de trabajo que se le adecue que no tiene porque ser igual para todos. La yegua, el semental, el potrillo, los jóvenes, tienen papeles distintos en la manada, sin embargo es una manada. Para enfrentarnos con los malos tratos de la doma bruta, tenemos que unirnos. La unión es la fuerza, como saben los caballos.

Por eso, me alegro mucho de ver esta revista, que nos da la oportunidad de hablar abiertamente de estas diferencias, examinar las bases de nuestras prácticas, aprender unos de otros, evitar las colisiones y avanzar unidos respetando nuestros papeles distintos. Espero que podamos basar nuestras prácticas en los conocimientos científicos comprobados con los cuales no hay discusión, aunque los ponemos en práctica en estilos distintos. Esta parte es para nosotros los profesores. Como los caballos, no estamos en competición unos con otros sino todos contra los malos tratos.

Para los aficionados y principiantes, el mejor consejo que tengo es: usa tus ojos. Observa. Pasa tiempo entre los caballos, no pidiéndoles nada ni intentando interpretar su comportamiento desde el punto de vista chimpancé. Observa. Cuando sabes ver si el caballo está bien y a gusto, es cuando puedes juzgar si el trabajo está bien hecho o no. El caballo mismo es nuestro mejor profesor, y los catedráticos están sueltos en la montaña viviendo como dios manda. Cuando los estudiamos, es cuando nos damos cuenta cuanto nuestro manejo, mantenimiento y monta puede trastornarles si no seguimos el camino natural.

La etología equina y otras disciplinas científicas que examinan el comportamiento. Lucy Rees

Hay mucha confusión en el mundo ecuestre, y sobre todo en el mundo de la doma natural, sobre el significado de ciertas palabras y acercamientos al estudio de las varias facetas del comportamiento. Por eso, espero aclarar algunas cositas….

La palabra etología viene del griego: ethos, los principios y morales que regulan el comportamiento, logos razón, lógica, entonces ciencia o estudio.

El comportamiento animal se dirige a conseguir la sobre vivencia del animal y la transmisión de su genética a la próxima generación. La selección natural asegura que el animal salvaje en su entorno natural se comporta con esta lógica. No quiere decir que está consciente de ella cuando actúa. A menudo es simplemente programado así, el efecto de su genética, que dictamina que actúa como sus progenitores. En un entorno antinatural o doméstico sigue su programación genética, comportándose de misma forma aunque puede tener resultados nefastas o fatales.

Entonces la etología estudia el animal salvaje en su entorno natural para entender la lógica de su conducta. Paradójica-mente  estos estudios nos han llevado a entender el comportamiento a veces aparentemente poco lógico de los animales domésticos.

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Como estudio académico, la etología se arrancó en los 1950s con Niko Tinbergen y Konrad Lorenz, quienes estudiaron sobre todo los instintos, los comportamientos innatos o hereditarios seleccionados durante la evolución del animal para adaptarle a su nicho ecológico. A menudo son como conexiones cerebrales ya hechas, o respuestas provocadas por los cambios hormonales que acompañan las estaciones del año, la edad del animal, o las feromonas. Al percibir el estímulo adecuado, el animal reacciona de forma relativamente fija.

Las conexiones adquiridas por el aprendizaje, que son individuales y no hereditarias, se estudió en otra ciencia, la psicología animal experimental.

El instinto y el aprendizaje.    Aunque Lorenz en particular destacó una distinción rígida entre estas dos formas de conexión entre estímulo y respuesta, hoy día vemos que los comportamientos innatos suelen necesitar los estímulos y experiencia dados por el entorno natural para desarrollarse correctamente. En particular, el comportamiento social normal depende de la creación del animal dentro de un entorno social de forma natural.

Además, el aprendizaje tiene una base hereditaria en que los animales aprenden ciertas reacciones con tanta facilidad que aparecen instintivas, y otras sólo con dificultad. Un ejemplo equino es el respeto para el espacio individual de otro. Todos los caballos criados en una manada natural lo aprenden de los demás, de forma que nos parece inevitable y normal. Sin embargo los criados aislados en cuadra a menudo carecen este respeto. Si les enseñamos de manera adecuada, lo aprenden tan rápido que parece que ya tienen un espacio mental diseñado para recibir esta aprendizaje. El paso español les cuesta mucho más.

Estamos familiarizados en el mundo equino con los conceptos de genotipo y fenotipo, sabiendo que un semental pequeño puede ser genéticamente pequeño o genéticamente grande pero mal alimentado durante su crecimiento. Sus hijos reciben su genética, no su experiencia nutricional. De misma forma, podemos tener un caballo con comportamiento anormal que transmite esta característica a sus hijos, o puede ser que no, que sus dificultades deriven de su mal manejo y creación. No lo tenemos tan claro en el asunto del comportamiento como en lo físico, cómo el componente genética interacciona con el entorno.

Tinbergen analizó las causas del comportamiento de manera que se ha comprobado todavía válida. Primero, hay la selección natural: los animales que se comportan así sobreviven mejor que los que no. Según Aristóteles estas se llaman causas finales.

Lo que impulsa al animal a actuar en un momento dado normalmente no es una causa final sino una causa próxima o motivación. No bebemos porque estamos concientes del peligro de morirnos, sino porque tenemos sed.

Este impulso o motivación para actuar cambia según el estado fisiológico del animal, su edad etc. La etología estudia cómo, cuando y porque actúa, la búsqueda del estímulo adecuado (comportamiento apetitivo), la manera en que la alta motivación puede llevar un animal a aceptar un estímulo inadecuado, la manera de completar o consumir el comportamiento, la expresión de frustración…en fin, cómo las causas finales y próximas dirigen el comportamiento. Un animal puede encontrarse impulsado hacia dos acciones incompatibles a la vez, dando lugar al conflicto, expresado de forma típica del especie.

La motivación. Los primeros intentos a formar una teoría completa de la motivación fueron prematuros: no había la base de datos fisiológicos y neuroanatomicos que tenemos ahora. Pues, estos intentos fracasaron, con grandes discusiones que tenían dos efectos.

El conductivismo. Hartos de las discusiones, algunos, sobre todo el gran Skinner, decidieron ignorar las cuestiones de motivación u estados internos. “El cerebro es una caja negra que no se puede abrir” declararon, y se dedicaron a examinar cómo se forma una respuesta a un estímulo, los efectos del refuerzo y el castigo, la formación del hábito de responder, cuanto y como reforzar, etc. Entonces el conductivismo formó gran parte de la psicología animal experimental y la teoría del aprendizaje. La mayoría del trabajo fue en laboratorio y los investigadores ignoraron el comportamiento innato o lo del animal en su vida real.

Es precisamente esto tipo de simplificación que a veces clarifica una situación compleja, dejándonos ver como dos factores se influyen: en este caso, como conectar estímulo y respuesta efectivamente. Los resultados de Skinner han tenido gran influencia sobre el entrenamiento de las ratas, los perros, los delfines y muchos otros animales; han influido también nuestras ideas sobre la psicología humana. Sólo los domadores de caballos no han prestado mucha atención.

Sus hallazgos confirmaron por completo la inutilidad del castigo como manera de enseñar. El castigo está capaz de suprimir una respuesta durante una temporada aunque nunca de eliminarla por completo. No es capaz de enseñar la respuesta correcta. Es algo que los domadores y jinetes todavía tienen que asimilar. Otro fallo típico es la falta de apreciación del poder del refuerzo, sea positivo o negativo, y su aplicación correcto.

El segundo efecto de las discusiones fue el análisis detallado de motivaciones  específicas – el hambre fue el primero – que nos ayudaron a aclarar las formas distintas de motivación sin ponerlas todas en la misma caja teórica.  Estos estudios mostraron el efecto de retroalimentación negativa que tiene la consumación sobre la motivación: el acto de beber apaga el sed. Nos aclararon las bases del estrés del comportamiento, concepto clave en la conducta de los animales domésticos, que se derive de la falta de los estímulos naturales que disparan los actos de consumación.

Por medio del conductivismo se puede enseñar a un animal actuar contra su propio motivación innata, pero no cambia la motivación. Un semental que ha aprendido a respetar el pastor eléctrica no la pasará incluso cuando hay una yegua con celo al otro lado, pero no cambia sus ganas….

El antropomorfismo, la idea que los animales se comportan por los mismos motivos como nosotros, es nuestra manera instintiva pero erróneo de tratar con ellos. Nos lleva a ideas absurdos como atribuirles la conciencia de culpabilidad o la capacidad de mentir.  Desde Descartes el acercamiento científico ha sido lo de declarar que los animales son autómatas sin alma o sentimiento. Es otra simplificación que nos ha ayudado a examinar los mecanismos del comportamiento; a la vez ha llevado a mucho abuso en el laboratorio.

Hoy día la neurociencia nos demuestra que los mamíferos como el perro, el caballo y los primates sí tienen emociones igual de fuertes como las nuestras, aunque les falta la conciencia del “yo” que complica tanto nuestras emociones. Les falta también la capacidad de racionalizar sobre sus emociones, cosa que es difícil incluso para nosotros. Cada animal responde a sus estados emocionales según sus tácticas de sobrevivir en su entorno natural: es decir que sí, estas respuestas son bastante automáticas. No quiere decir que el animal experiencia el miedo, la alegría o la ausencia de su cría o compañero hermanado de forma distinta que nosotros: la crueldad hacia ellos es igual que la crueldad hacia los niños pequeños, que tampoco son capaces de racionalizar o contemplar sus experiencias.

El estudio de las emociones y como funcionan está todavía desarrollándose. Se base mucho en los paralelismos que se ve entre el cerebro humano y lo del animal, sobre todo en los centros emocionales, y los entre las reacciones fisiológicos. Aclara los limitaciones del conductivismo, que ignora el efecto del estado emocional sobre el aprendizaje, la motivación o el bienestar del animal.

La ciencia cognitiva, en contraste, se desarrolló más tarde que la etología o el conductivismo, impulsado por las investigaciones sobre la inteligencia artificial. Considera los mecanismos del pensamiento mismo: cómo las sensaciones crudas se analizan para llegar a percepciones, cómo se forma conceptos, cómo se hacen decisiones utilizando estos conceptos.

Está claro que tenemos mucha más habilidad para formar conceptos que los animales. Esta parte de nuestro cerebro es enorme comparado con las suyas, mientras la parte que trata con las emociones es igual en el hombre y el caballo. No quiere decir que no están capaces de formar conceptos sencillos, pero otra vez tenemos que tener cuidado con la trampa del antropomorfismo, el pensar que un caballo entiende y piensa como nosotros. Sin embargo, notamos que un caballo de trabajo, por ejemplo uno de ganado, trata diariamente con unas situaciones tan variadas que está claro que entiende su trabajo, no sólo que responde mecánicamente a las ayudas. El caballo de doma vaquera de pista (o un perro pastor de competición) está bastante perdido con el ganado en el monte, mientras uno de vacas de verdad está actuando antes que le demos las ayudas – y es capaz de “desobedecer” a veces cuando percibe algo que nosotros no. Se da cuenta también que su doma es distinta. El caballo de trabajo tiene unas clases básicas, y le ponemos a trabajar para que aprenda el resto sobre la marcha, no gastamos tiempo repitiendo ejercicios en la pista. El caballo de polo o horseball es igual.

Es típico de los domadores western de estilo “natural”, que aprecian y utilizan la habilidad del caballo de formar conceptos: los tan importantes hermanos Dorrance y Ray Hunt fueron vaqueros, su forma de pensar estaba condicionada por la necesidad de usar el caballo diariamente en el trabajo. Los domadores de pista y de competición usan poco el aprendizaje de conceptos: de hecho, no les gusta nada que el caballo “piense por delante” de ellos. Puede ser porque estas domas salen más de lo militar donde, como dice nuestro poeta Tennyson, “ lo suyo no fue racionalizar el porqué, lo suyo fue hacer y morir.”

La etología y la doma natural Hoy día la palabra natural se ha puesto algo de moda en el mundo ecuestre, un mundo donde la mala aplicación de palabras es bastante normal. Oímos, por ejemplo, en la doma clásica los elogios de la elegancia, la des-contracción y la ligereza mientras vemos jinetes con sus caras contorsionadas por tensión tirando de las riendas.

Pues, ¿qué quiere decir “ doma natural”? De cierta forma es una contradicción puesto que no es natural domar un caballo para que lleve una persona en su dorso. Quizás es por esta contradicción inherente que han aparecido formas tan distintas llamadas naturaletológicaracionalindia, acabando con la gente confusa.

Algunas usan las leyes naturales del aprendizaje definidos por el conductivismo, por medio del refuerzo negativo: la aplicación y cesión de las presiones corporales. Lo que confunde a la gente es que hoy día estos ejercicios están promocionados en el Internet por el término etología equina, con la cual tienen nada que ver. Los caballos no se manipulan unos a otros por medio de presiones corporales, y el conductivismo es la otra cara de la moneda de la etología.

La doma racional empieza por tumbar el caballo al suelo, inundándole con las hormonas de “shock”, que le rinden pasivo. Correctamente no reclama ser natural, aunque otras formas que se llaman naturales emplean la misma técnica. La doma india argentina se basa en la insensibilización radical, algo forzada, del caballo; tampoco se llama natural.

Otras emplean entendimientos más basados en la etología, es decir, buscando utilizar los instintos del caballo: lo del potro de buscar compañía y seguirlo. Desafortunadamente, estos entendimientos a menudo están contaminados por el antropomorfismo. La observación nos demuestra que el caballo no tiene gestos de sumisión, ni se acerca, hacia un animal con actitud dominante: esto le llevaría a la muerte pronta en su entorno natural. Es comportamiento chimpancé o humano, no equino.

La mía “doma natural” se basa en la etología equina, apoyada donde sea necesario por la teoría de aprendizaje y la neurociencia. Por eso, he pasado no sé cuántos cientos o miles de horas estudiando los caballos salvajes, viendo que en su sociedad faltan jefes y competiciones por el poder. La supervivencia es lo que les manda. Buscan la compañía y el apoyo de otros, con los cuales se sincronizan sus movimientos y sobre todo cuando se sienten inseguros. Cuando entramos en esta dinámica con ellos, están a gusto siguiendo los movimientos de nuestros cuerpos cuando les montamos.

La importancia de la observación. Lo que marca nuestra vida moderna es falta de contacto con la naturaleza y falta de observación de ella. Nos lanzamos a la práctica con ideas que a menudo no corresponden a los hechos observables por nuestros propios ojos, complicándonos la vida bastante. La ciencia siempre empieza por la observación de datos. Cuando hay bastantes datos para ver pautas, se forma una hipótesis sobre lo que está pasando, que se prueba contra sus expectativas en situaciones experimentales o diferentes hasta ver si es verdad o no. Un poco más ciencia y menos creencia a ciegas ayudaría a nuestras relaciones con nuestros caballos.

Incluso si no tenemos el tiempo de estudiar la etología en profundidad, todos tenemos el tiempo para intentar limpiar la cabeza del antropomorfismo y las ideas implantadas por otros, y usar nuestros ojos. Me sorprende, por ejemplo, que la idea mencionada arriba, que el caballo señala su sumisión frente a la dominancia por bajar su cabeza y acercarse, ha recibido tanta aceptación. No es difícil observar los caballos domésticos competiendo por la comida (cosa que nunca pasa en la naturaleza) y verificar que no pueden apagar la agresión por un gesto de sumisión: ellos se alejan, o sufren daño.

No me creas, por favor. Vete a ver, y no sólo una vez (que puede ser casualidad), ni dos (hay doble casualidades también), sino hasta cincuenta veces, haciendo una lista de lo que pasó cada vez.  Incluso si no llegas a contemplar el significado profundo de lo que has visto, habrás hecho el primer pequeño paso para estudiar la etología equina.

Lucy Rees

Mas info sobre Lucy en su pagina:

Publicado con permiso de la autora.

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Rehabilitación equina en Equilibre

Re-educación, rehabilitación, recuperación y tratamiento de caballos con resabios

La re-educación eficaz de un caballo depende de un diagnostico acertado sobre el origen del problema y un entendimiento profundo sobre el comportamiento de los caballos tanto en su estado más natural como en su domesticación.

Para poder rehabilitar eficazmente el comportamiento de los equinos, hay que considerar su naturaleza y como la evolución por selección natural les ha hecho como los conocemos hoy en dia. Solo entendiendo y reconociendo las necesidades biológicas, podemos empezar a desenredar los comportamientos conflictivos.

En caso de que vuestro caballo haya cambiado su comportamiento habitual recomendamos que contactéis con un veterinario equino para descartar el dolor o inhabilidad física como propulsor del cambio de comportamiento.

Una vez descartado el dolor y la inhabilidad física, podemos comenzar un diagnostico de comportamiento basado en nuestra experiencia y en conocimientos de las ciencias de comportamiento con énfasis en etología y psico- biología.

Dialogando con numerosos veterinarios y según su experiencia clínica, están de acuerdo en que la mayoría de conflictos son típicos del mantenimiento y manejo día a día de los caballos. Dificultades para ponerles la cabezada, el ramaleo, subirse o bajarse para transporte, el espray o en la manipulación de sus pies y cascos, exanimación tratamiento medica o herraje, son causa de mucha frustración y puede poner en peligro la integridad física de las personas.

Son dificultades evitables que a través de las ‘modificaciones de conducta’ apropiadas  se pueden solucionar con más facilidad. La modificación de conducta incluye los refuerzos, la habituación sistemática (desensibilización), condicionamiento y contra -condicionamiento clásico y operante.

La mayoría de resabios son el resultado de un mantenimiento inadecuado o anti-natural desde el punto de vista de los programas naturales de los caballos, un mal uso del castigo (abuso), o simplemente una mala enseñanza. Desgraciadamente para los caballos tambien podria ser una combinación de los tres.

Mantener caballos encerrados en cuadras, aislados de otros caballos, con una dieta altamente concentrado,  y recursos focales, va en contra de su naturaleza y da origen a muchos problemas.

Como terapeutas de comportamiento nuestro objetivo principal es asegurar un bienestar holístico de los caballos en todas las fases de mantenimiento, rehabilitación y entrenamiento. Iniciamos las sesiones con una mente abierta y aplicamos un tratamiento flexible a la necesidad de cada caballo.

No consideramos nuestro trabajo con caballos una metodología fija, ni un programa a seguir paso a paso, es una filosofía! Dicho esto, seguimos pautas y un orden de enseñanza sin establecer límites de tiempo en nuestras terapias, sin limitarnos a una sola forma de trabajar.

Utilizamos un lenguaje inteligible para el caballo y volvemos a asentar las bases de su doma/adiestramiento, confirmando las etapas positivas y reformando los que le hayan podido causar algún estrés o trauma.

Combinamos técnicas y teorías de aprendizaje conductistas con la consideración de los procesos internos como los instintitos y las respuestas emocionales, teniendo en cuenta también la gran variedad entre cada individuo.

No ponemos limites en cuanto al tiempo necesitado para la rehabilitación, ya que depende de cada caballo y las experiencias que hay tenido en su manejo. Es por esta flexibilidad que la mayoría de caballos se rehabilitan con éxito.

Pero la rehabilitación no se limita al caballo y nosotros animamos a todos los propietarios y entrenadores para estar presentes durante las sesiones con el objetivo de poder ver lo que está pasando en cada etapa. Es nuestra intención poder transmitiros los conocimientos para poder entender las razones de su comportamiento, desde el punto de vista del caballo.

Mostrándoos las señales básicas de comunicación os ayudaremos a poder interpretar algunos de sus comportamientos para el futuro. De esta forma podréis ir ajustando y mejorando vuestros comportamientos a lo largo de vuestra relación y con diferentes caballos.

Contamos con  la colaboración de etólogos, veterinarios, herradores, entrenadores y jinetes entre otros profesionales del mundo ecuestre, para asegurar un diagnostico optimo del conflicto ya sea físico o mental, adaptando nuestro trabajo a cada caballo y situación.

Si tenéis cualquier consulta sobre el rendimiento de vuestro caballo o su comportamiento, y habéis tenido problemas intentando solucionar el conflicto a través de los canales convencionales, igual les podremos ayudar.

Si optais por nuestra ayuda, les pedimos:

  • Que sean honestos sobre el comportamiento conflictivo de vuestro caballo, facilitando toda información disponible y así tendremos el máximo entendimiento sobre las posibles causas de los conflictos.
  • Mantener la mente abierta para considerar formas alternativas de recuperación y entrenamiento.
  • Estar preparado para hacer cambios en las rutinas, estos pequeños cambios muchas veces suponen un soplo de aire fresco a vuestra relación y un buen punto de partida hacia una exitosa rehabilitación.
  • Estar dispuesto a trabajar con nosotros en ayudar a vuestro caballo superar las etapas en cuestión.

La primera consulta que dura entre 1 y 2 horas la efectuamos en vuestro centro o donde este alojado habitualmente el caballos. Nuestra intención es poder conocer de primera mano los factores que puedan provocar dicho comportamiento.

Muchas veces con pequeños ajustes acertadas en el mantenimiento o manejo del caballo, el comportamiento conflictivo puede desaparecer o aminorar. En cambio hay muchas otras que se deben tratar con más minuciosidad.

Elaboramos un informe POA (Plan of action) sobre su conducta, los conflictos y los pasos remédiales para su rehabilitación eficaz, los costes estimados y un tiempo orientativo de rehabilitación. Copia de dicho informe estará siempre a la disposición del propietario.

En EQUILIBRE ofrecemos espacio y servicios de pupilaje en semi-libertad y alojamiento rural en la misma finca!

Para cualquier consulta no duden contactar con nosotros; equilibregaia@gmail.com

Lucy Rees en Equilibre 8-10 Julio 2011 Doma natural Niv.1

Cursos de Doma natural, 8-10 julio 2011

Normalmente, los cursos de doma son en fin de semana. Empiezan entre las 5 y las 6 de la tarde del viernes. Continúan el sábado de 10 a 6 y el domingo de 10 a 3 o más tarde, según las necesidades de viajar de los alumnos.

                                               

El curso de Doma natural – Nivel 1 plantea los conceptos de la doma natural en una serie de charlas y demostraciones con potros no montados con anterioridad. También demuestra el análisis y el trabajo apto para caballos considerados como “problemáticos”. El domingo los alumnos practican lo visto durante el curso según su experiencia e intereses. Así, el curso es apto tanto para domadores profesionales, herradores y veterinarios, como para aficionados interesados en mejorar la relación con su caballo o domar su propio potro.
Los alumnos pueden llevar sus potros o caballos con el permiso del organizador del curso.

Precio del curso: €230,-

Para mas información sobre Lucy Rees y su trabajo hagan click aqui: Lucy Rees

Si esta interesado en este o cualquier otra actividad que ofrecemos, escribirnos un email a equilibregaia@gmail.com, y le mantendremos informado de las novedades.

If you are interested in this or any course we offer and want further information or keep updated on developments please email us at equilibregaia@gmail.com.

Steve Harris, un gentlemen de la Doma Natural -Biel Pons

Artículo escrito por Biel Pons, Delegado de la AEETW por Menorca.
Articulo Original en la web de la AEETW

La delegación de la AEETW en Menorca, en combinación con Natural Hipic y Equilibre ha organizado una demostración y dos cursos de tres días cada uno de ellos de Doma Natural, según el programa TOUCH OF LOVE que está desarrollando Steve Harris, prestigioso conductista, natural de Arizona, Estados Unidos de Norte América.

DATOS BIOGRAFICOS Steve Harris nació en Arizona, Estados Unidos en el año 1940, ya de muy joven empezó a trabajar de cowboy, durante 25 años trabajo en distintos ranchos de diferentes Estados Arizona, Montana, Wyoming y Washington.

A los 35 años su vida dio un cambio de 360º el cuenta que empezó a pensar que su trabajo con los caballos tenía una transcendencia que antes no había percibido, que el trabajar con los caballos le acercaba más a las personas, por lo tanto que debería de modificar su forma de tratar, relacionarse con los caballos para poder ser mejor persona.

SUS PRIMEROS MAESTROS
En 1985, cuando tenía 45 años, se encuentra con el maestro del conductismo equino Ray Hunt con quien vio por primera vez trabajar los caballos en libertad en el corral redondo. Otro maestro del conductismo del que Steve aprendió muchísimo fue Buck Brannaman, posteriormente estuvo trabajando con Pat Parelli 1987 – 1988, por esa época ya con una técnica ya depurada empezó a trabajar en el programa de adopciones de los mustangs (caballo salvaje Americano) y realizando demostraciones e impartir clinics – cursos.
En 1990 estuvo trabajando con Monty Roberts, viviendo en su rancho y viajando con el de exhibición en exhibición.

THE TOUCH OF LOVE
Programa educacional para caballos y jinetes
Programa de trabajo basado en la comunicación tanto mental como física y desarrolla la unión entre el caballo y el humano. Todo caballo indistintamente de su nivel de entrenamiento, edad o experiencia pasada aprovechara la experiencia de este programa. Todo amante del caballo desde principiante hasta entrenador profesional desarrollara una mejor relación con sus caballos si TOUCH OF LOVE se aplica correctamente.

DEMOSTRACIÓN
La demostración se realizó en las instalaciones del Grup Cavallers de Mao, donde se montó el corral redondo especialmente diseñado para éste efento,el sábado día 3 de Mayo, empezó a las 19 horas y termino a las 20:30 horas, habiéndose desbravado dos caballos una yegua Trotona y un semental de raza Menorquín, la demostración se inicio sin proponerse unos objetivos finales sino que el tempo del trabajo lo llevaría el caballo, fue realmente emocionante el presenciar el trabajo de Steve, en todo momento fiel a sus principios y a su programa TOUCH OF LOVE los dos caballos se montaron y se dejaron guiar de las riendas perfectamente relajados, realizando giros a derecha e izquierda, al paso y al trote.

“TOUCH OF LOVE”
Programa educacional para caballos y jinetes!
“Touch of Love” está basado en la comunicación, tanto mental como física y desarrolla la unión entre el caballo y el humano. Todo caballo, indistintamente de su nivel de entrenamiento, edad o experiencia pasada, aprovecharan la experiencia de “Touch of Love”. Todo amante de caballos, desde principiante hasta entrenador profesional desarrollara una mejor relación con sus caballos, si “Touch of Love” se aplica correctamente.

PRIMER CURSO Los días 2, 3 y 4 de Mayo se realizo en la finca SAN ANGEL del término municipal de CIUTADELLA el primer curso de TOUCH OF LOVE este curso de tres días se pudo llevar a cabo gracias al director de SON ANGEL Sr. Toni Bosch finca ubicada en el paraje natural de Algallarens uno de los parajes naturales más impresionantes de Menorca.

En este curso asistieron 12 alumnos, se trabajaron los caballos en el corral redondo donde Steve mostro su técnica y los alumnos pudieron practicar los diferentes pasos del TOUCH OF LOVE, los resultados fueron satisfactorios en algunos casos sobrepasaron lo esperado, a reseñar que el trabajo en libertad que se realizo con sementales Menorquines, en la mayoría, no en todos fue un trabajo difícil debido a las condiciones de vida que estos llevan, la mayoría de estos sementales llevan viviendo aislados desde los tres o seis meses de vida, por lo tanto desconocen la comunicación natural de entre caballos.

SEGUNDO CURSO Tras los sorprendentes resultados del primer curso, a petición de seis alumnos se realizo este segundo curso los días 13, 14 y 15 de Mayo, en este segundo curso se hizo un repaso general del programa TOUCH OF LOVE trabajo en libertad y se abordo sin ningún tapujo el trabajo desde la montura, se consiguieron todos los objetivos previstos y variopintos.

Se trabajaron Trotones realizando su primer enganche, Trabajo de potros con riendas largas, Primeras montas, Monta Natural aplicando diversas técnicas de relajación, Monta Natural aplicando Técnicas del TOUCH OF LOVE para guiar al caballo con la mente y el cuerpo, Conducción de ganado con caballos noveles en perfecta relajación y concentración.

Steve Harris, un gentlemen de la Doma Natural

La Delegación de la AEETW quiere agradecer a Natural Hipic “Juan Araquistaín”. Equilibre “Víctor Ros”. Finca Son Ángel “Toni Bosch” y en especial a Steve Harris todo el interés demostrado para que esta Demostración y estos Cursos se hayan podido desarrollar en esta hermosa Isla de Menorca.

Carta abierta a la doma natural – Victor Ros

Articulo publicado en La Jaquima
www.lajaquima.com

Primeramente agradecer la invitación para colaborar en vuestra revista “La Jaquima”, que en sus primeros meses de publicación digital, nos ha brindado con una buena variedad de artículos sobre nuestra afición, o profesión; la doma natural.

Me es grato ver la evolución en esta última década de diversidad de personas y estilos que apuestan por un mejor entendimiento sobre la naturaleza de los equinos, y la aplicación de pautas basadas en el “estar bien” de los caballos, en vez de solo su bienestar.

Tanta diversidad solo es posible en un movimiento grandioso dentro del mundo ecuestre, donde nos encontramos, y nos encontraremos, cada vez más personas de ocio, deporte, o trabajo, aplicando bases de “doma natural” en su convivencia con los equinos.

No es de extrañar, ya que la doma natural, los susurradores, o llámense como quieran, han existido desde tiempos inmemoriales. Siempre ha habido gente que han preferido entender la naturaleza de los caballos, aunque fuera solo para sacarle mejor rendimiento para nuestra caprichosa vanidad.

Esta forma de entender a los caballos es una filosofía rescatada del olvido por los hermanos Dorrance, y su buen amigo y alumno Ray Hunt, y popularizado por la película “El susurrador de caballos” y en persona por Monty Roberts y Pat Parelli entre muchos buenos hombres de a caballo.

A la vez, también trabajaban para comprender los caballos, muchas otras personas como pueden ser Moyra Williams, Marthe Kiley-Worthington, Joel Berger, o Lucy Rees, entre numerosos científicos que estudiaron el comportamiento de los equinos, para así facilitarnos a todos su comprensión.

A nivel nacional, habría que agradecer el trabajo, no solo de algunas personas conocidas, sino a todos los profesionales y particulares que de una forma u otra nos han acercado a la doma natural, de una forma responsable, y sin afán de ser mediáticos o comerciales.

La diversidad que encontramos en las domas naturales es importante, y realmente es lo que permite que mecanismos de selección funcionen bien, habiendo maneras, programas y técnicas para todos los gustos y filosofías.

Sin embargo, una diversificación sin límites nos puede hacer perder la esencia original del maravilloso movimiento que nos unía. Deberíamos todos reflexionar sobre como interpretamos la naturaleza del caballo y como nos comunicamos con ellos. No en vano, es la base de nuestra doma natural. Todos podemos caer presos del conocido efecto “Rosenthal” donde encontraremos siempre justificación para eso que queremos justificar.

No hay acuerdo unánime sobre la naturaleza equina, aunque ha habido avances y cambios significativos a nivel científico que explican con más detalle los mecanismos del comportamiento de los caballos. La ciencia de la etología entre otras, nos está acercando cada vez más a una naturaleza equina basada en estudios científicos, pero queda muchísima investigación por hacer.

Hay un dicho Sufí, que leí en el libro “la mente del caballo” de Lucy Rees, que va algo así: Unos hombres ciegos topan con un elefante en el camino, uno agarrado a la trompa grita, es una serpiente!, no!.. es un árbol!, exclama el que choco con la pata, es un matamoscas!, dice el otro que agitaba la cola… y acabaron peleándose, pues bien, todos tenían un elefante y describían la parte que habían encontrado pero en vez de sumar sus hallazgos y tener una visión más global del elefante, todos seguían defendiendo su pequeño hallazgo.

Casi todos hablamos de la naturaleza del caballo, de harmonía, de comunicarnos con ellos, pero aquí hay un problema, porque lo que nos une como movimiento también nos puede separar.

La terminología usada para estructurar conceptos, no está definido de la misma forma por todos, y es lógico, porque tenemos formas diferentes de expresarnos, vivir la vida, y estar con caballos. Un ejemplo claro es nuestra filosofía ante la vida misma, la creencia en la teoría de la creación por diseño, o en la de evolución, entre otras, son tan sumamente diferentes que es palpablemente difícil que unos piensen igual que otros. Indistintamente de nuestras creencias todos podemos vivir los caballos con la misma pasión.

La mayoría estamos de acuerdo que el liderazgo juega un papel fundamental en nuestra relación con un caballo, y disponemos de muchas formulas, métodos y programas para que podamos aprender a ser mejores lideres, y lógicamente, escogeremos la que mejor encaje a nuestra forma de pensar.

Indistintamente de nuestras creencias, siempre habrá, personas que reúnan de una forma natural las condiciones necesarias para que un caballo les considere un líder digno de seguir, y a la vez habrán los que tengan que aprender a liderar!

Pero no nos confundamos entre liderazgo y dominancia, porque uno entabla la consecución de la voluntad del caballo, mientras el otro su sometimiento.

Es curioso también, que los diccionarios definen la palabra respeto como; consideración, comprensión, cortesía, y a la vez los mismos diccionarios le adjudican los siguientes sinónimos: reverencia, veneración o incluso sumisión.

Cuando hablamos de respeto mutuo es fácilmente inteligible para todos, pero cuando uno dice; “no le tengo miedo, le tengo respeto” ¿qué es lo que quiere decir en realidad? Y cuando uno dice; “este caballo tiene que aprender a respetarme”, ¿se referirán al mismo significado?, y, ¿que implica conseguir que te respete un caballo?

Sin duda, la diferencia más grande entre practicantes de la doma natural, se centra en la creencia o no, de la dominancia jerárquica entre caballos como base de su comportamiento social.

Hay técnicas y métodos basados en conceptos de dominancia – sumisión, mientras otros se basan en otras características del comportamiento, que hacen posible la vida en grupo entre caballos, como: amistad, cooperación, o coordinación.

Podemos hablar de variantes de formas, técnicas o métodos, pero no sin antes considerar, la manera de pensar, o filosofía, de la mano que mece la cuna.

Solo son palabras, pero ruego paremos a reflexionar, antes de utilizarlas tan libremente sin definir, para no contribuir en confundir con contradicciones a una afición apasionado en crescendo.

No olvidemos que nuestras palabras, nuestros pensamientos, la filosofía que escojamos como estrategia ante la vida, inevitablemente influirán en nuestro comportamiento ante nuestros queridos amigos los caballos.

Incluso con algunas variaciones tan dispares, no dudo en que todos coincidimos en buscar lo mejor para los caballos, y para nosotros mismos. Es bueno considerar las variaciones en las filosofías disponibles para poder escoger libremente las que mejor nos pueden funcionar para el tipo de relación que queremos establecer con nuestros caballos.

Personalmente no tengo nada más que agradecimiento hacia la doma natural, y los que lo promueven, por hacerme reflexionar seriamente y cambiar mi forma de ver y entender los caballos, las personas, y la vida misma. Gracias a todos!

Victor Ros

 

Su naturaleza, nuestra cultura -por Victor Ros

 Su naturaleza, nuestra cultura

No pretendo definir las necesidades básicas de la naturaleza de los caballos, si no hacer reflexionar sobre algunas practicas que van a condicionar nuestra relación con los caballos a lo largo de nuestra convivencia.

 En muchas ocasiones chocan frontalmente su naturaleza con nuestra cultura, ellos no pueden remediar su naturaleza, nuestra cultura en cambio se puede modificar y adaptar a las necesidades de los caballos para garantizar su bienestar y crear confianza, bases imprescindibles para cualquier relación.

 Nos preocupamos por tenerlos aislados en una cuadra normalmente de 3×3 o de 3×4 metros, y por que razón, la falta de espacio, están mas seguros, mas limpios, mas fáciles de coger o simplemente porque así debe ser. Cada uno tendrá sus razones!

 La mayoría buscamos tener una buena relación con nuestros caballos, creemos que no les faltan de nada y que tienen un cuidado impecable, pero estos cuidados suelen estar basados en nuestra cultura y no en su naturaleza.

 Es sabido que los caballos son claustrofóbicos por naturaleza, no les gusta estar encerrados aunque algunos aprenden a aceptarlo con el tiempo. Otros no saben otra cosa, pero no se trata de su naturaleza.

Los que lleváis tiempo en el mundo ecuestre sabréis lo humanizado que se ha vuelto su mantenimiento, manejo y monta. Habréis visto el deterioro de los vínculos de amistad y compañerismo entre caballo y hombre, debido muchas veces a malas interpretaciones del comportamiento equino, como tomar por maldad simples intenciones de huir.

 “La huida es la defensa mas natural del caballo, es una reacción instantánea cuando se siente asustado, amenazado o simplemente no entiende alguna cosa.” -Lucy Rees 1984-

 “El caballo es un animal de huida, su primera línea de defensa es huir” – Monty Roberts – 2002-

 “Caballos sueltos y otros mamíferos con pezuñas solo saben escapar. Esta característica es el punto focal del que dependen todas las demás propiedades físicas y somáticas del caballo.” – H. Hediger 1955-

 Practicas de dominancia, fuerza y restricción son ideas que se han consolidado en el mundo ecuestre para no abordar directamente nuestra falta de entendimiento sobre la naturaleza equina (tacto) en el manejo de caballos y a la vez esconder nuestros temores y tensiones ante semejante bestia.

 A menudo somos testigos impotentes ante el deterioro de bellísimos ejemplares por parte de peronas sin escrúpulos que liberan frustraciones reprimidas ante tan bondadoso animal.

 Aun así siempre hay personas que ven en el caballo un animal noble, bello, y fascinante. Muchos se aficionan a los caballos con gran entusiasmo, comprando un ejemplar sin pensárselo mucho y después de poco tiempo y por razones de una aproximación equivocada, se apaga la llama de la atracción.

 ¿Cual es entonces su naturaleza?